琵琶
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「琵琶」と言った時に返ってきたことのある言葉と、それに対するコメントです。
「それって楽器?」
そうです。ギター、リュート、ウードなどと同じ起源を持つ絃楽器です。
ペルシャの「バルバド」という楽器が起源とされていますが、
バルバド自体がどんな楽器だったのかは、資料が残っておらず分からないようです。
西暦7〜8世紀頃(奈良時代)に、シルクロード経由で中国から日本に入りました。
「耳なし芳一の?」
「琵琶=怪談(暗い)」というイメージをお持ちの方が多いのは、この話の影響なんじゃないかと思われます。
ベ〜ンと揺れる音色は、確かに明るいと言うよりは暗い。でもお祭りっぽい楽しい演奏だってできます。
芳一が弾いているのは「平家琵琶」のはずなので、近代琵琶(薩摩琵琶・筑前琵琶)とは
音や演奏形式が全く違います。
「平家物語を話すの?」
そう、琵琶といえば平家物語です。
でも「平家琵琶」で語る平家物語と、「薩摩琵琶・筑前琵琶」で語る平家物語は全然意味合いが違います。
平家琵琶はそもそも平曲(平家物語)を語る専門の楽器で、独特の節回しで平家物語を語り、合間に
琵琶を「バラリ〜ン」と鳴らします。激しくかき鳴らしたり、音楽的な演奏をすることはありません。
薩摩・筑前琵琶では、色々な話(平家物語以外もあります)を、琵琶の「合いの手」を入れながら語ります。
合いの手はその話の情景を描写するものなので、情緒的だったり激しかったり、けっこう音楽的です。
「陰陽師(映画)で出てたよね?」
私は見たことないのですが──
画面上(役者が持っている楽器)は「楽琵琶」。音は「筑前琵琶(四絃)」。演奏は「薩摩琵琶」の奏者だそうです。
「ガクトが弾いてるやつ?」(NHK風林火山)
これも見たことないのですが──
画面上(ガクトが持ってる楽器)は「筑前琵琶」。音は「薩摩琵琶」だそうです。
陰陽師の時代も風林火山の時代も、筑前琵琶は存在してません。あくまでイメージ映像、イメージ音効です。
「女子十二楽坊の?」
あれは琵琶なのですが「中国琵琶」なので、日本の琵琶とは全然違う楽器です。
琵琶は中国経由で日本に来ましたが、中国では改造が進み、日本の琵琶の方が当時の形に近いみたいです。
見た目も弾き方も全く違います。中国琵琶にはフレットが沢山あって、撥ではなく指で弾きます。
「果物のビワや琵琶湖との関係は?」
形が楽器の琵琶に似ていたために名づけられたらしい、つまり楽器の方が先です。…と言われています。
「あ〜あの『ビルマの竪琴』の?」
いやいや、それはタイトル通り「竪琴」です。全然違います(笑)。
しかも、知り合いの琵琶奏者も全く同じことを言われたことがあるそうです。
思ってもみなかった反応が返ってくることがあって、驚くと共に面白いなあと思います。